Terug naar blog overzicht
'Het witte goud kondigt de lente aan'

Vr 17 april

'Het witte goud kondigt de lente aan'

Als een asperge 22 cm lang is, een mooi gesloten kop heeft met een diameter tussen 20 en 28 mm, dan is Will Teeuwen, directeur van aspergebedrijf Teboza tevreden. ‘Dan heb je hem.’  Ze hebben wel op zich laten wachten dit jaar. 
 
Een asperge wil pas groeien als het minstens elf graden is en dat werd het maar niet, zelfs niet in Limburg. Gelukkig heeft het mooie Paasweer veel goedgedaan en kan hij nu gestoken worden. Een dag later ligt hij dan in de winkel, zo vers als maar zijn kan.
Je kan die versheid beoordelen, tipt Teeuwen. ‘Wrijf ze tegen elkaar aan. Als ze gaan piepen zijn ze vers. Je kan ook knijpen in het kontje, de achterkant, er moet vocht uitkomen. Zo niet, dan is het een oude asperge. Veel van die oude asperges in de supermarkt zijn per vliegtuig uit Peru ingevlogen.’

Zandgrond
Het bedrijf van Will Teeuwen ligt in het Limburgse dorpje Helden, op de plek waar zijn grootvader Lodewijk begon. De boerderij waar diens gezin met veertien kinderen woonde is afgebroken. Daar staat nu het bedrijfspand. De weg waaraan het bedrijf ligt, heet de Zandberg. Toepasselijker kan niet, want asperges groeien het best in lichte zandgrond, in kleine bergjes. De wortels en asperges kunnen gemakkelijk door het zand heen groeien en het water loopt snel weg. Daar komt nog bij dat het in Limburg vaak net wat warmer is dan in de rest van Nederland, de ideale plek dus voor de van oorsprong mediterrane asperges.
Toen de asperge rond 1900 vanuit  Italië per schip naar het Westland werd vervoerd, vond hij niet voor niets vrijwel direct zijn weg naar Limburg, vertelt Teeuwen. De boeren daar zaten te snakken naar een gewas dat zich gemakkelijk liet verbouwen op de arme zandgrond.
Grootvader Teeuwen had maar een paar hectaren. Kleinzoon Will heeft er inmiddels vierhonderd. Teboza teelt niet alleen, maar veredelt en kweekt ook. Nu is nog maar een tiende van de teelt biologisch, als het goed blijft lopen wordt dat zeker meer. 
Teeuwen: ‘Bij onze bioteelt wordt alleen met natuurlijke compost bemest, verkregen uit tuinafval. Er wordt niet gespoten tegen beestjes, schimmels of onkruid. We moeten dus wel heel veel wieden, wat de prijs per vierkante meter hoger maakt dan de niet biologische teelt.’ Kunstmatige bemesting doet  volgens de teler afbraak aan de smaak. ‘Hier proef je de pure, originele smaak, door niets en niemand beïnvloed.’

Handigheid
Wat hem betreft komt die pure, originele smaak van een witte asperge, niet van een groene, ook al teelt Teboza die ook. ‘De groene is veel geconcentreerder van smaak. Wel weer meer geschikt voor de wok.’
Voor diegenen die het niet wisten: het zijn dezelfde asperges. Witte asperges groeien afgedekt door folie onder bergjes zanderige aarde. Maar als ze boven de grond zouden groeien worden ze eerst roze, dan blauw en uiteindelijk groen.
‘Wanneer je de folie eraf haalt en je ziet de kopjes van de asperge een centimeter boven de grond, dan is het tijd om te steken. Je moet er een bepaalde handigheid in krijgen en zorgen dat niet alles kapot gaat. Als er nog één stengeltje in de grond zit, dan zitten er nog meer.’
Teeuwens kinderen van 14, 16 en 18 hebben het aspergesteken ondertussen al aardig onder de knie. Een eigen veldje, zoals hij vroeger als zestienjarige had om een zakcentje bij te verdienen, hebben ze niet. Te druk met school. Maar de kans dat een van hen de aspergedynastie zal voortzetten, is groot. ‘Het is een super lekker product en er hangt een sfeer van feestelijkheid omheen omdat asperges de lente aankondigen. De vogeltjes beginnen te fluiten, de blaadjes verschijnen aan de bomen en mensen willen dat vieren met asperges!’
 
-Desiree Hoving


Afkomstig uit Kip&Ei #3. De nieuwe, wekelijkse krant over eten en waar het vandaan komt. Meer lezen? Neem mee uit de winkel!

Reageer