Terug naar blog overzicht
Let’s salsa is hot stuff

Vr 8 september

Let’s salsa is hot stuff

Marqt headquarters, donderdag, 12.30. Een compacte gebakken kaasgeur suist door het pand.
Tosti’s maken we, met meer kaas dan brood, natuurlijk. Vijf minuten later zitten we aan tafel met een goudbruin slierterig vierkant voor onze neuzen, graaiend naar een flesje saus van Let. Let? Ja, Let: Let de Jong, een jonge vrouw die in Amsterdam West hot sauces maakt, in iedere gradatie van spicyness die je tong maar blieft. Pak water en tortilla-chips, ga zitten en proef ze allemaal.

Van kunst naar kitchen
Ook Let is pittig, als je kijkt naar de manier waarop ze een paar jaren geleden het roer omgooide. Eerst was ze nog fulltime grafisch ontwerper. Het grootste deel van haar tijd bracht ze door achter haar computer; schetsend, tekenend, schavend. Op een gegeven moment was de rek eruit. Ze besloot haar baan een jaar stop te zetten op zoek naar iets nieuws. Zoekveld: ‘iets met koken’. Haar voorliefde voor Mexicaans stippelde haar lijn uit richting Los Angeles. Een interessante keuze, bleek: in LA eten ze tortilla’s op z’n Mexicaans-Frans-Koreaans. Ooit geproefd? Mmm...

Sauce spices up lives
Ze liep stage bij de traditionele tacotruck Carnitas el Momo, waar ze naast de tachtigjarige keukenlegende Momo om 3 uur ‘s nachts boven koperen ketels met stovend varkensvlees hing. Ook draaide ze mee bij Wez Avida, een in de Franse keuken geschoolde Mexicaan die LA verovert met fusion-taco’s. Met de haren vet van de bakdampen leerde Let dat koken net zo’n creatief vak is als ontwerpen. De regels kennen is handig, improvisatietalent cruciaal. Zolang je de grote lijnen in je achterhoofd houdt en de losse pols scheutig boven het aanrecht, maak je originele dingen.

Hoe bedenk je zo’n hot sauce dan?
Twee dingen zijn belangrijk. Het gerecht waar je de saus bij bedenkt en de peper die je kiest als basis. Neem zoete aardappel. Welke smaken passen hierbij? Vraag je het Let, dan denkt zij aan geroosterde paprika’s. Niet zo zwartgeblakerd als de Mexicanen doen, maar wel met die stevige rooksmaak. Daar zijn gedroogde chipotle’s dan weer lekker bij, en een druppeltje Habanero-chili voor de kick. Maar let op: gebruik peper als oppepper, zonder ‘m te laten overheersen. En dan? Proeven en tunen, om synergie te bereiken tussen zoet, zuur, zout en umami. Zonder suikers toe te voegen. Toch wel een flinke kluif. Maar dan heb je ook wat: de Smokin’ Bell Pepper hot sauce.

Feedback op de tafellakens
Zo bedacht Let een reeks sauzen die ze haar vrienden liet proeven bij een bordje zelfgemaakt Mexicaans streetfood. De reacties waren goed; de kannen water niet aan te slepen. Vervolgens verkocht ze tijdens restaurant voor een dag onder andere haar explosive pineapple-, red rocket chilli pepper- en louie louise BBQ-sauzen op foodfestivals. De rijen stonden tot om de hoek. Bezoekers gaven feedback per tafellaken. Op basis van deze opmerkingen perfectioneerde Let haar sauzen. De volgende stap? Exponentiële groei. Opschalen, flesjes vullen en bakfietsen maar.

Kwaliteit in de (duurzame) details
In het begin deed Let alles zelf. Terwijl de chili's in de oven lagen te roken schetste ze een complete huisstijl bij elkaar. Voor de grafisch ontwerper was dat het moeilijkste niet: haar merkidentiteit met karakteristieke skeletjes rolde zo uit haar edding. De inkoop was wel een dingetje. Omdat ze zoveel mogelijk wil koken met biologische ingrediënten die in het seizoen zijn, had ze een hoop zoek- en selecteerwerk. Als een soort keurkolibrie ging ze heen en weer tussen boeren, telers en groothandels. Dat was slim, maar het koken moest dan nog beginnen.

Blik op de toekomst
Inmiddels heeft Let in haar keuken bij Kitchen Republic meerdere handen die het werk lichter maken. Zo kan ze zelf blijven doen wat ze leuk vindt: nieuwe smaken, combinaties en producten bedenken. Daarnaast verbetert en versterkt ze haar merk op het gebied van duurzaamheid. Kijk naar de Let’s Salsa recyclekit, waarmee je van je hot sauce-flesje een zeepdispenser kunt maken.

Water in de mond?
Dan heb je geluk, want de Smokin’ Bell Pepper hot sauce is proefproduct no.9. Dat betekent dat je ‘m met 25% korting mag proeven. Dus gooi een tosti in het ijzer, pof een aardappel of zet de saus tijdens iedere maaltijd naast je bord en proef erop los. Let wil graag weten waar jij ‘m bij eet. En als je dan toch bezig bent: vertel haar of je vindt dat er genoeg peper in zit, of juist niet.

Deel je mening via Instagram of Facebook.

Nog geen superproever? Schrijf je nu in.
*Proefkorting geldig van 8 t/m 14 september 2017


Reageer