Terug naar blog overzicht
Bietjes

Ma 5 februari

Bietjes

Superfoods van de lage landen

Chiazaadjes uit Mexico, Australische macadamia’s en quinoa (‘kínwàh’) uit Zuid-Amerika. We vliegen ze in alsof ons leven ervan afhangt, terwijl superfoods ook uit Nederlandse grond komen. Zo teelt Piet duizenden bietjes op landbouwbedrijf Maatschap van Andel. Vraag je het Piet, dan zijn de ‘krootjes’ het lekkerst met een verse vadsige haring en groene appel.

Beauty & the biet
Wat maakt de paarsrode bollen zo bijzonder? Bietjes boosten je gezondheid, op allerlei manieren. Ze bevatten foliumzuur, mangaan, kalium, koper, ijzer, vezels en magnesium. Dat zijn methylgroepen - een woord dat je direct mag vergeten, zolang je onthoudt dat dit stoffen zijn die je lijf nodig heeft om te ontgiften. Belangrijk, als je fit wilt blijven. Met een fris koppie.

Ook de actieve plantenstoffen in bieten zijn interessant. Kleurstoffen betanine en betalaïne zijn krachtige antioxidanten. Je hoort weleens dat deze dna-beschermers mogelijke schade beperken van vrije radicalen - dit zijn agressieve stoffen die ontstaan door je stofwisseling, maar ook door roken en zonnen. Klinkt zinvol; troep maken en dan opruimen. Met een simpel bietje.

Maar pas op. In bieten zijn de antioxi’s zo sterk dat ze rake vlekken maken. Tip van Piet: richt je een bietbad aan, was snel je handen met citroensap en kleding met ammoniak!

Het interesseert Piet een biet
Terug naar Maatschap van Andel. Waar Piet een kwekerij runt in de Flevopolder, aan de overkant van het Nijkernauw. Een enorm stuk weids land met Madurodameske boerderijen, rasters akkers en loom draaiende windmolens - zoals een kind Nederland zou tekenen. Op 250 hectare landbouwgrond telen Piet en zijn vrouw Maart bieten, pompoenen, uien en wortelen volgens uitgekiend rotatieplan. Bieten zijn hun biggest business. Het is het enige product dat na oogst op hun bedrijf wordt opgeslagen en verwerkt, en dus hun grote trots.

Gevormd door het seizoen
Ieder voor- en najaar begint het bietenbal. Dan worden de zaadjes geplant, strak 10 cm uit elkaar, want bietjes dijen graag een beetje uit. In de zomer levert de oogst relatief kleine zomerbietjes op, ‘s winters de forsere winterbiet. Zo groeien ze nu eenmaal bij warmte en kou.

Je herkent ze niet direct als je ze aan hun lichtgroene magenta-geaderde bladeren uit de grond trekt. Een modderkluit, denk je dan. Maar schud je de homp stevig heen en weer, dan vatten ze vorm, de rode knollen. Soms in formaatje pruim, soms als joekels ter grootte van een flinke bolcourgette.

Op Maatschap van Andel liggen ze metershoog opgestapeld in een opslagloods. Vanaf daar brengen de telers ze naar een nog grotere loods waarin een blazende Willy Wonka-achtige machine de bieten wast en sorteert. Eenmaal schoon gaan de felrode krootjes in kistjes in een koelcel waar ze wachten op transport naar winkels en groothandels. Piet zou ze liever in hun natuurlijke tenue laten verschepen. ‘Ongewassen blijven ze langer goed’. Goede tip.

De principes van de natuur
Piet werkt biologisch-dynamisch, dus zonder kunstmest en chemische bestrijdingsmiddelen. Bovendien teelt hij volgens de wetten van de natuur. Via ruime vruchtwisseling benut Piet het ecosysteem optimaal zonder deze uit te putten. Elk gewas haalt andere voedingsstoffen uit de grond. Door steeds iets anders telen, behoudt hij het natuurlijke evenwicht van de bodem, wat ziektes voorkomt. Zo ontstaat krachtige, gezonde grond - optimaal vruchtbaar.

Benieuwd naar de bieten van Piet?



Reageer