Terug naar blog overzicht
Witte asperges

Ma 19 maart

Witte asperges

Graaf je dunschiller maar op uit je keukenla. Vanaf deze week hebben we weer asperges! Aspérges, het witte goud dat smaakt naar lente, ruikt naar lente, looks like lente? Is het niet nog veel te winters voor die lange bleke stelen? Zijn ze niet te vroeg?

Ja, dat klopt. Asperges zijn koukleumen, ze hebben lentewarmte nodig om te groeien. In principe. Maar teler Will Teeuwen heeft een slimmigheidje bedacht waarmee hij ze extra vroeg in het jaar kan leveren. Met een innovatief irrigatiesysteem pompt hij warm water de zandgrond in. Zo wordt de grond 11 graden, een temperatuurtje waar asperges wél bij willen groeien. Om het water op te warmen stookt Will vuur met hout uit bossen uit de buurt. Als het warm genoeg is gaat aspergebedrijf Teboza over op de buitenteelt.

Maar nu is het nog te fris voor de bleekstelen. Onder een dekentje van aluminiumfolie steken ze vanaf begin maart hun koppen uit de voorverwarmde grond. Is de asperge 22cm lang en heeft-ie een mooi gesloten kop met een diameter tussen 20 en 28 mm, dan is Will Teeuwen tevreden. ‘Dan heb je hem.’

Een dag na het steken liggen de asperges in de winkel. Zo vers als maar kan. Je kunt die versheid zelf beoordelen, tipt Teeuwen. ‘Wrijf ze tegen elkaar aan. Als ze gaan piepen zijn ze vers. Je kunt ook knijpen in het kontje, aan de achterkant - er moet vocht uitkomen. Zo niet, dan is het een oude asperge. Veel van die oude asperges in de supermarkt zijn per vliegtuig uit Peru ingevlogen.’

’Arme’ zandgrond met rijke geschiedenis
Het bedrijf van Will Teeuwen ligt in het Limburgse dorpje Helden, op de plek waar zijn grootvader Lodewijk begon. De boerderij waar diens gezin met veertien kinderen woonde is afgebroken. Daar staat nu het bedrijfspand. De weg waaraan het bedrijf ligt, heet de Zandberg. Toepasselijker kan niet, want asperges groeien het best in lichte zandgrond, in kleine bergjes.

Er zijn maar weinig gewassen die goed gedijen in voedselarme zandgrond. Maar wortels en asperges groeien makkelijk door het zand heen en het water loopt snel weg. Daar komt nog bij dat het in Limburg vaak net wat warmer is dan in de rest van Nederland, de ideale plek dus voor de buitenteelt van de van oorsprong mediterrane asperges.

Toen de asperge rond 1900 vanuit Italië per schip naar het Westland werd vervoerd, vond hij niet voor niets vrijwel direct zijn weg naar Limburg, vertelt Teeuwen. De boeren daar snakten naar een gewas dat zich gemakkelijk liet verbouwen op de arme zandgrond. Grootvader Teeuwen had maar een paar hectaren. Kleinzoon Will heeft er inmiddels vierhonderd. Teboza teelt niet alleen, maar veredelt en kweekt ook.

Volgens natuurprincipes
De aspergeplant heeft een levenscyclus van 7 jaar. Hierna geeft hij geen asperges meer af, omdat de zandgrond te zuur is geworden. Om het land weer klaar te maken voor een nieuwe batch aspergeplanten, teelt Will gedurende vijf jaar rabarber. Rabarber doet het juist erg goed in zure grond. Toevallig genoeg combineren de twee smaken goed bij elkaar. Check recepten voor de lekkerste salades, chutneys en taart.

Getrainde hand
Wat Will betreft komt de pure, originele smaak van witte asperges. Niet van groene, ook al teelt Teboza die ook. ‘De groene is veel geconcentreerder van smaak. Wel weer meer geschikt voor de wok.’ Voor wie het niet wist: het zijn dezelfde asperges. Witte asperges groeien onder folie onder bergjes zanderige aarde. Maar als ze boven de grond zouden groeien, worden ze eerst roze, dan blauw en uiteindelijk groen. ‘Haal je de folie eraf en zie je de kopjes van de asperges een centimeter boven de grond, dan is het tijd om te steken. Je moet er een bepaalde handigheid in krijgen en zorgen dat niet alles kapot gaat. Als er nog één stengeltje in de grond zit, dan zitten er nog meer.’

Teeuwens kinderen hebben het aspergesteken ondertussen al aardig onder de knie. Maar een eigen veldje zoals hij vroeger als zestienjarige had om een centje bij te verdienen, hebben ze niet. Te druk met school. Toch is de kans groot dat een van hen de aspergedynastie zal voortzetten. ‘Het is een heerlijk product en er hangt een sfeer van feestelijkheid omheen omdat asperges de lente aankondigen. De vogels beginnen te fluiten, er komen blaadjes aan de bomen. Mensen willen dat vieren met asperges!’

Vanaf 19 maart liggen ze voor je klaar.


Reageer